TÉCNICAS PARA NAVEGAR EN KAYAK CON VIENTO

No vamos discutiré cómo se produce el viento en este post. Es un poco difícil de decir. Pero como el viento es un componente de la navegación que casi siempre está presente, te explicaré cómo manejarlo en un kayak.

QUÉ IMPACTO TIENE EL VIENTO EN KAYAK

Además, no todos los kayaks se ven afectados de la misma manera por el viento. Las formas del kayak son importantes. Sin embargo, la parte del kayak que sobresale del agua es lo que más importa (trabajo muerto). Cuanto mayor sea la superficie, más se verá afectado el kayak por el viento. Por lo tanto, un kayak inflable o de vaciado automático es más sensible al viento. Debido al hecho de que requiere más trabajo muerto que un kayak cerrado comparable. Esos kayaks pueden ser una trampa en un viento fuerte.

Kayak on the Sea Shore with Kayakers in the Background
Kayak on the Sea Shore with Kayakers in the Background

PROVOCA EL GIRO DEL KAYAK

Ten en cuenta que una de las embarcaciones más básicas y compactas es el kayak. Por lo tanto, es extremadamente susceptible a los elementos. Un kayak es impactado por el viento de dos maneras. Una que lo gira directamente. El kayak girará con el vendaval hasta que la proa mire hacia el viento. Sin embargo, nunca ocurre exactamente de la misma manera. La forma de la canoa y la presión del aire juegan un papel en esto.

Las olas que crea el viento tienen un impacto indirecto adicional en su embarcación. Hablaré de las olas otro día, pero por ahora, debes saber que afectan la estabilidad del kayak y la ruta de navegación.

People kayaking in ocean
People kayaking in ocean

COMO AFECTA LA FUERZA DEL VIENTO

Todo lo que digo es producto del viento. Sin embargo, hay otro elemento, y ese es su potencia o fuerza. Un viento y un vendaval o tormenta no son lo mismo. Por lo tanto, debe determinar la velocidad del viento. Se utiliza un anemómetro. Sin él, es difícil saberlo, pero debemos desarrollar el hábito de ver las señales reveladoras de un viento fuerte. Aunque haya mirado la predicción, siempre debe adquirir una evaluación visual antes de zambullirse en el océano porque los pronósticos suelen ser inexactos.
Kayaking in a Lake
Kayaking in a Lake

¿QUÉ ES LA ESCALA BEAUFORT?

La escala de Beaufort, también conocida como la escala de fuerza del viento de Beaufort, es un método para calcular la velocidad del viento sin el uso de equipos basados en el impacto que el viento tiene en el entorno circundante. En una escala de 13 puntos, de 0 (calma) a 12, se califica (huracán) el comportamiento del humo, las olas, los árboles, etc. La escala fue creada en 1805 por Sir Francis Beaufort, un comandante naval británico que posteriormente se convirtió en almirante (1774-1875). En 1955, la Oficina Meteorológica de EE. UU. estableció un segundo conjunto de números (13–17) para vientos extremadamente severos. La velocidad del viento no se incluyó en el diseño inicial de la Escala de Beaufort, a pesar de varios intentos de hacerlo. La escala ya no se usa con frecuencia porque los meteorólogos pueden medir la velocidad del viento directamente. Incluso sin acceso a anemómetros, sigue siendo útil para determinar la velocidad del viento.

LA PREVISIÓN DEL TIEMPO

Estaba extremadamente verde cuando comencé. Investigar el pronóstico tampoco era simple o confiable. Tengo varios recuerdos de visitar el puerto, admirar la vista y luego irme sin zarpar. Ahora hay varios sitios web que proporcionan predicciones de viento y olas extremadamente precisas. Para nosotros, los usuarios de kayaks, el problema de la precipitación o la temperatura no es importante, pero el viento si nos puede afectar. La herramienta a quien personalmente tengo la mayor devoción es el windguru. Y esa seguridad se ha obtenido mediante resultados exitosos en varias veces que he necesitado una orientación. Si investigas un poco verás toda la información que puede darte esa web para prevenir sustos.

De todos modos, suele ser una buena idea consultar las olas y el pronóstico del tiempo unas horas antes de una travesía o salida. Porque necesitas entender cómo cambia el día, además de cómo se comportan el viento y las olas los días previos a unas vacaciones. Otro aliciente para llevarlo contigo y encenderla en España es que las estaciones costeras utilizan la emisora de radio VHF para transmitir reportajes y anuncios.

EL ENTORNO

Mi conocimiento sugiere que los tipos de ambiente tienen un impacto. Obviamente, este impacto se reduce en el mar ya que hay menos impedimentos. Pero bueno, la intensidad del viento puede aumentar o disminuir dependiendo de la forma de la costa (bahías, costa baja, acantilados, barrancos, etc.). Eso es más significativo y evidente en los espacios interiores. De hecho, ha sido en marismas o ríos donde el viento me ha empeorado las cosas. El viento se encierra, aumentando su fuerza. Es necesario conocer la dirección del viento y las morfologías del entorno por donde atravesamos para tener una idea aproximada de esto. Por esto, es crucial hacer una investigación previa de la región y estar al tanto de la predicción del viento (fuerza y dirección). Estudiar vías de escape o desembarcar en caso de viento extraño ya es algo a tener en cuenta. Es un problema fundamental de seguridad.
Girl kayaking in the river during a sunny summer morning
Girl kayaking in the river during a sunny summer morning

KAYAK CON VIENTO

Debemos controlar el kayak contra el viento una vez estemos en el agua. Debe considerar el hecho de que con frecuencia sopla de forma no lineal. Puede acelerar más rápidamente durante un breve período de tiempo en ráfagas. En determinadas circunstancias, lo más importante es evitar volcar, que nos arranquen la pala de las manos o que nos gire mucho el viento. Debido a esto, debemos estar preparados para reaccionar rápidamente, prepararnos para hacer un apoyo o mantenernos para evitar el giro. Alternativamente, sujeta la pala de forma segura mientras la colocas para ofrecer la menor resistencia. Mantente alerta para responder rápidamente a lo que se ha dicho, pero evita ponerte demasiado tenso. Hay localizaciones con vientos dominantes, que es otro aspecto que debes tener en cuenta. Eso indica que allí son los más frecuentes, y que se ajustan a horarios y direcciones específicas (aproximadamente). Sin embargo, el viento cambia frecuentemente de dirección durante el día. Lo que se conoce como rolar. Esto se mostrará en el pronóstico, por lo que debe tenerlo en cuenta al hacer planes de navegación.
3 kayakers on see
3 kayakers on see

EL NIVEL DEL VIENTO

Para poder salir a navegar, las condiciones de viento y/u oleaje deben ser evaluadas por los palistas. Eso dependerá de un número de cosas diferentes. Actualmente, nuestro kayak, habilidad, fuerza y confianza son algunas de ellas a tener en cuenta. Se necesita experiencia para saber cuándo decir: «No voy a salir». Sugiero moverse con cautela al principio. Sobre todo, porque un encuentro terrible puede hacer que abandonemos este deporte por un susto importante. Te aconsejo que mires la velocidad en nudos ya que es una medida que casi siempre se da en las predicciones marítimas, que suelen ser importantes para nosotros. Nunca salgo con vientos de más de 13 a 14 nudos. Pero he llegado a ella después de años de navegar. Ya podemos ver tres condiciones de viento diferentes en el mar. A favor, en contra o ladeado.

VIENTO LADEADO O DE LADO

El kayak puede experimentar condiciones de viento más duras. A pesar de que pocas veces lo tenemos totalmente en proa o en popa, será lo más típico. Será un desafío maniobrar el kayak en la dirección deseada con viento lateral. Además, existe una mayor probabilidad de volcar debido a las grandes olas laterales creadas por el fuerte viento. Inclinar el kayak contra el viento disminuirá la propensión del viento a hacernos girar si el viento es suave. Remar bajo también es beneficioso, ya que simplifica la creación de hacer un apoyo por un golpe de mar.

INCLINAR EL KAYAK O CANTEO

En los kayaks abiertos, la capacidad de inclinar el kayak (conocido como canteo) está severamente restringida. Es más sencillo en los cerrados ya que el cuerpo tiene más puntos de apoyo desde el kayak. La orza e incluso el timón son fuertes aliados que pueden ayudarte a manejar mejor el viento lateral. El timón solo tiene dos ubicaciones en realidad: adentro o afuera, lo que lo hace menos efectivo. Se puede elegir la superficie que se saca con la orza, y siempre está sumergida.
Kayaking
Kayaking

VIENTO A FAVOR

El viento a favor parece que puede ser una verdadera fortuna, pero no siempre tiene porque ser beneficioso. Será un desafío conducirnos en la misma dirección que nuestro rumbo porque puede que no tenga la misma trayectoria. Debido a esto, fácilmente puede desviarnos y debemos arreglarlo. Controla la fuerza del giro del viento para evitar movimientos desafiantes. El uso de una vela en tal circunstancia, por raro que sea, es algo interesante. Aunque yo aconsejaría que esta vela no ocupe ninguna de tus manos ni obstruya la zona de la pala. Estos requisitos no los cumple la mayoría de las velas chinas. Observa la superficie del mar para determinar la intensidad del viento, aunque te parezca bastante evidente. Especialmente si necesitas regresar por la misma ruta. Ya he experimentado ir alegre con una brisa a favor. Y soplaba un fuerte vendaval cuando me volví para regresar. Y es cierto que la intensidad no se nota tanto cuando el viento sopla a favor.

VIENTO DE FRENTE

El viento nos impide avanzar. Además, si produce olas, podemos anticiparnos a ellas y prepararnos para ellas. En cualquier caso, tendremos que ajustar nuestra palada para que coincida con la frecuencia de la ola a medida que se acerca a nosotros. También te sugiero que modifiques tus predicciones de ruta y el tiempo de navegación requerido. Todo puede convertirse en un desafío si el viento en contra ya nos ha agotado física y mentalmente. En este caso, tu estado de ánimo es crucial, por lo que debes adoptar una actitud de «No tengo prisa, ya llegaré». Las extremidades se rinden si la cabeza se rinde.

LA PROFUNDIDAD

Evita zonas de poca profundidad, ya que el viento creará allí olas extrañas. Además, usa palada baja, que tiene la resistencia aerodinámica más baja. Otra cosa que hago es lanzar el cuerpo hacia adelante en la cubierta delantera durante los vientos fuertes. Y en esta situación pongo la pala en paralelo para evitar cualquier resistencia. Otra estrategia que funciona es tener vacias las escotillas delanteras mientras se carga el kayak en las traseras. Asi mejora el comportamiento en olas frontales. Además, debes tener en cuenta que muchos kayaks de mar cerrados ofrecen menos resistencia que un kayak autovaciable con palista.
A man paddling a kayak on calm water in misty conditions. New York State, USA
A man paddling a kayak on calm water in misty conditions. New York State, USA